在国内外都具有非凡人气的《刀剑神域》,时隔四年后于2018年10月推出第三季,并且在7个国家提前放出时长达到一小时的第一集特别篇。

《刀剑神域》第三季,正式名称为《刀剑神域 Alicization》,对应原作小说中9~18卷的内容,由于故事发生在一个名为"Under World"的虚拟世界中,所以也被称为"UW篇"。

UW篇的时间线是绝剑篇之后两个月,光从篇幅上就可以看出,川原砾在UW篇里到底投入了多少心血。要知道《刀剑神域》第一与第二季的"SAO篇"、"ALO篇"、"GGO篇"乃至"绝剑篇",全部加起来总共也才8卷内容,而一个UW篇就占去了足足10卷。

对应《刀剑神域》中这一超长篇幅的章节,A-1 Pictures(下简称A1)宣布《刀剑神域 Alicization》将会有四个季度的档期,如果连在一起看,那就是足以称为"年番"的长篇动画,也算是不枉观众们四年时间的苦苦等待了。

2017年2月,同样由A1制作的剧场版动画《刀剑神域:序列之争》,成了《刀剑神域》粉丝们的解渴之作。

"解渴之作"这个说法是有理有据的,《刀剑神域:序列之争》本身的故事性并不如何出彩,和主线剧情也几乎没有任何关系,而它最鲜明的特点,就是将每一个篇章的粉丝都照顾到了。

精美流畅的战斗画面,全面照顾粉丝的各篇章角色关联,再加上独立于主线之外、简单又直接的剧情,《刀剑神域:序列之争》毫无疑问是一部很纯粹的商业作品,也是一部很成功的商业作品。

即使抛开中国地区5300万的票房不谈,这部剧场版的B D动画销售也是异常火爆,Oricon的BD动画销售排行上,《刀剑神域:序列之争》两个版本的BD销量都成功进入了前十,这部作品在国内同样拥有非凡且持久的人气。

而更加让刀剑粉丝振奋的,就是在《刀剑神域:序列之争》正片结束后的第三季预告。

川原砾的"宠二代"

关于《刀剑神域》的作者川原砾,其实还有一部十分出名的作品《加速世界》。虽然《刀剑神域》的写作先于《加速世界》,但由于被页数超标无法参赛,反而让《加速世界》率先拿下了"电击小说大赏"。

以此为契机,川原砾两部作品都从Web版转化为文库版,作为轻小说正式出道。而本来作为"一代"的《刀剑神域》,到了轻小说反而却成了"二代",比《加速世界》晚出版了两个多月的时间,就连动画化也晚了一个季度。

但在这个以销量论英雄的市场里,从销量上看如果说"逆袭一代"的《加速世界》是佳作的话,那"屈居二代"的《刀剑神域》就可以称为神作了。或许有的吃瓜观众根本就没想到这两部作品是出自同一人之手,但他们在得知这一信息之后,往往又会有种恍然大悟的感觉。

首先《刀剑神域》和《加速世界》都同属电子虚拟世界的题材,这个题材在科幻圈子中早已没有了多少新鲜感,这两部缺乏决定性标签的作品,自然无法让人第一时间就想到"川原砾"这个名字。

《刀剑神域》作为背景是近未来的作品,在最初的"SAO篇"里,除了VR技术之外,整个世界观乃至科技水平,都与现在的生活水平十分接近,更容易为观众带来代入感。

再来看看《加速世界》,它的科幻色彩就显得非常浓厚了,其中的科技水平远超现代生活,设定的合理性也略逊于《刀剑神域》。更关键的是,《加速世界》中的"肥猪"男主角一直备受诟病,和《刀剑神域》中的作为"完美化身"的男主角形成鲜明对比。

这两相结合,造就了《刀剑神域》更具决定性的统治力,一言而蔽之,那就是爽。

许多冲着"神作"而来的《刀剑神域》观众,都能从第一集中找到一定程度的代入感,然后又被后续剧情那种"我仿佛少看了一季"的落差弄得一脸懵逼。这种剧情上的跳跃,是"SAO篇"中差评声音最大的地方,毕竟在第一集的最后,男主角穿着初始装备,向着死亡游戏迈出第一步的画面,实在是为观众们留下了十分深刻的印象。

所以接下来的显得十分跳跃的剧情发展,就成了"SAO篇"中最大的缺陷。川原砾其实也意识到了这一点,所以曾经写过各种小短篇来对"SAO篇"跳过的部分进行补完,甚至还打算补完从第一层到结局的所有剧情。

只不过这些缺点都掩盖不了《刀剑神域》"爽"的优点,无论是对于国内还是国外的观众而言都是如此。

近年来穿越题材在日本的兴起是大家有目共睹的,《从零开始的异世界生活》可谓是其中一大代表。这部人物塑造细腻,剧情却备受争议的轻小说,可谓是如今少见的高质量轻小说作品,但它却有着一个放在国内显得无比大众的名字,这就是当前中日受众之间的需求差别,在中国已经"过气"的题材,在日本正是当打之年。

《刀剑神域》在题材上是"类穿越"的电子虚拟空间,再结合上死亡游戏,就组成了一条相当王道的主线,就各种题材元素的角度来看,它和国内十分著名宁的网络小说《无限恐怖》有着相似之处,只是在剧情上两者各有各的"国家特色"。

而《刀剑神域》毫无疑问就是日轻特色,它包揽了所有"能火"的元素:死亡游戏、虚拟空间、龙傲天主角、后宫式桥段。这部作品除了为国内观众带来了似曾相识的感觉之余,还有着更加关键的一点——它推出了动画作品。

即使日本轻小说已经建起了无法撼动的稳固根基,但是动画业界的崛起实际上也在很大程度上改变了这一格局,动画作品从以往的"轻小说的最终目标",变成了"带动原作销量的宣传手段"。

对于日本以外的观众而言更是如此,随着ACG业界的发展,如今热门作品的数量,甚至已经比以往的作品总量还要多,大多数观众的"筛选"已经开始限定于热门作品之中,而这个"筛选"最理想的池子,就正是动画作品,也就是新番。

自2012年起日本的动画作品数量开始爆发式增长。

每季度至少数十部的TV放送新番,可谓是这些作者们的另一场"出道秀",在这个秀场中脱颖而出的作品,才能带活原作的销量,又或者让原作的销量迈向新的巅峰。

而在这个轻小说乃至动画作品数量同步激增的时代,轻小说作者的平均水平也开始趋于稳定,在作品题材千篇一律的感觉日益严重之后,动画的制作质量就成为决胜的关键。

动画行业的"富二代"

既然《刀剑神域:序列之争》是"解渴之作",那自然还需要有正餐充饥,比起《魔法禁书目录》那满是"有生之年"味道的第三季,这次的《刀剑神域 Alicization》倒是很有些钦定的感觉。而长时间等待换来的,是四个季度档期的大制作,确实是物有所值,先行放送的第一话更是有着长达1小时的内容,也让观众感受到A1的确是信心满满。

但关于《刀剑神域》系列动画的制作公司A1-Pictures,很多人却都看过类似"惨遭A1动画化"的评论,而被调侃为"宇宙神作"的《刀剑神域》偏偏又是出自A1之手,这到底是怎么回事呢?

A1在成立的10年时间里推出了足足七十多部动画,这个制作效率放在同行之中绝对是名列前茅的。但高效率的动画制作,往往又很容易导致低质量的动画作品出现,因为一个动画公司,很难单独承担如此之多的动画制作项目,更不要提A1实际上只是索尼音乐的"孙子辈"。

因为发音而常常被调侃为"爱你破蕾丝"的Aniplex,是索尼音乐旗下的子公司,而A1则又是Aniplex的子公司,所以A1的这个索尼音乐"孙子辈"确实是实至名归。但A1这个名字,却一点都不低调,它的意思是"AnimationでNo.1",可以看出A1在成立之初,他们就决意成为一家稳定制作高质量动画的公司。

A1因为拥有许多同行都没有的先天优势,发展速度异常迅速,凭借着Aniplex广泛的人脉,以及索尼雄厚的财力,如上文所说它在十年间就制作了超过70部动画作品。

但A1作为动画公司的规模始终是有限的,当档期排得很满的时候,就必然要和其他动画公司一样,将动画项目中的部分工作交给外包执行,而动画行业的外包又以中韩两国的动画公司为主,于是在工作交接过程中就会产生无可避免的问题,从而导致作画崩坏的情况出现。

这就是"惨遭A1动画化"的一大原因。

2017年的七月新番中,出现了被称为"FATE系列之耻"的《Fate/Apocrypha》,暂且不论这部打着FATE外传,吃着型月世界IP的作品剧情如何,光是其中被观众们"抓拍"到的众多作画崩坏画面,就已经足够A1被喷一轮了。

又比如,在被称为"神仙打架"、"文艺复兴",掀起一整年高质量新番热潮的2018年一月新番中,有一部名为《皇帝圣印战记》的动画,它在第一集播出之际,就被网友们评选为一月新番的"喜剧台柱担当",因为这部动画的剧情发展之快、逻辑之紊乱,已经达到了让人情不自禁地发笑的程度。

虽说《皇帝圣印战记》这部作品的原作质量就不怎么过硬,A1摊上这个项目也算是有点倒霉,但无可否认的是,造成这种"喜剧效果"的主要原因,就是动画剧本过度压缩原作剧情,导致剧情节奏过快,让人产生一种"为什么就变成这样了"的滑稽感。

除此之外,A1就连原创TV动画也逃不出剧情暴走的诅咒,打着虚渊玄名号的《Aldnoah/Zero》,实际上由虚渊玄全权负责的却只有第一集,于是《Aldnoah/Zero》的剧情就逐渐变成了一匹脱缰的野马,慢慢演变成一出狗血韩剧。

由此可见,A1制作的动画是否会崩坏,很大程度上可以从它的档期中看出一些端倪。但上文已经提到,A1在《刀剑神域 Alicization》的制作上下了相当多的功夫,再加上足足四年的超长制作周期,完全足以撑起一部四个季度档期的"年番",更可况这四个季度还是分割放送。

但偏偏在《刀剑神域 Alicization》的同一档期里,A1又还有《妖精的尾巴》第三季这种重磅续作,"霸权同期"的情况就一度让观众们捏了一把汗。

所幸,A1这次发挥还算稳定,可以看出《刀剑神域Alicization》目前并没有进入动画业界臭名昭著的"地狱制作模式"之中,"惨遭A1动画化"或许是成功躲过去了。

如今《刀剑神域Alicization》已经结束了前两单元的放送,第三单元则定档于2019年10月。由于原作中的内容实在过于庞大,《刀剑神域Alicization》在第二季度23集中出现了剧情过渡删减的情况,想必制作组是出于对分割放送的考虑,决定将高潮部分塞进第二单元的结尾之中,以便为观众营造出一种"故事告一段落"的观影体验,毕竟放送再开可就是半年之后的事情了。

总的来说,《刀剑神域Alicization》的动画版确实很符合原作党一再强调的"爱丽丝篇慢热"一说,这对于一集一集追番的动画党来说或许会有点难受。但最大的好消息,就是《刀剑神域Alicization》没有从屏幕中透露出贫穷的气息,毕竟充裕的资金和制作周期,永远都是动画制作的有力保障,也是刀剑IP再续霸权的有力保障。

文:Lock